29,30,31 juli

July 31st, 2019

Dinsdag hebben wij de Sukithaschool bezocht. Deze school voor zeer moeilijk lerende kinderen ondersteunen wij al jaren. Dit jaar was er behoefte aan 2 ventilatoren en aan hulpmiddelen voor leerlingen met zwakke mond spieren.
Zo hebben wij voor de leerkrachten een aantal pingpong ballen gekocht. Want hiermee kan je, blazend tegen de balletjes, op de tafel leuke spelletjes doen. De leerkrachten vroegen ook om speciale lampen voor het trainen van de mondspieren.
De trainingslampen hebben wij, via, de elektriciteitswinkel uit Kalutara, in Colombo kunnen bestellen. Met deze bijzondere lampen kunnen de leerlingen hun mondspieren trainen. De lampen worden met een usb opgeladen en het licht gaat alleen aan en uit als er in de lamp wordt geblazen. En ook hebben wij 2 ventilatoren kunnen plaatsen.

De bouw van de woning vordert. Het gehele fundament is gebouwd. En op dit moment zijn de muren voor de éénkamer woning opgemetseld. En kan er hopelijk donderdag het dak gerealiseerd worden.

26, 27, 28 juli

July 28th, 2019

De bouw van het houten krotje is gestart. In een mum van tijd was de woning plat gegooid en na 3 dagen werken is het fundament al gereed. Zodat er maandag gestart kan worden met het opbouwen van de muren

22, 23, 24, 25 juli

July 25th, 2019

De afgelopen dagen hebben wij twee bouwprojecten in gang kunnen zetten. Bij de familie Nandana de Silva in Pohaddaramulla hebben wij vorig jaar een aantal kozijnen kunnen plaatsen. Zij hebben het afgelopen jaar zelf de, nog resterende muren kunnen stukken en geverfd. De komende weken gaan wij hier met de familie het sanitair aanleggen.

Samen met Geethanga hebben wij een familie in Mahawaskaduwa bezocht. De woonomstandigheden waren hier zeer erbarmelijk. Zij wonen in een eenkamer houten krotje. Samen met Geethanga hebben wij alle materialen besteld voor het maken van een nieuw fundament en een stenen 2 kamer woning. Vrijdag zal er gestart worden met deze bouw.

De  houten woning

18,19,20,21 juli

July 21st, 2019

Weer in Sri Lanka. Het Sri Lankaanse leven is weer net zo als de voorgaande jaren en gelukkig is er weinig te merken van de angst na de aanslagen. De Sri Lankanen geven zelf ook aan niet bang te zijn en zijn blij dat alles weer normaal is. Het enige dat wij merken is dat er op een aantal plaatsen checkpoints van de politie en het leger zijn.

De afgelopen dagen hebben wij al weer het één en ander in gang kunnen zetten. De Sukitha school had behoefte aan nog twee ventilatoren, schoonmaakmiddelen en leermiddelen voor een paar kinderen met spraak problemen. De komende dagen proberen wij deze zaken te kopen, zodat we dit nog voor 1 augustus (de start van de zomervakantie) kunnen realiseren. 5

De familie Columbus hebben we bezocht in hun nieuwe groentewinkel. De familie straalde helemaal, er komt nu net genoeg geld binnen om de maandelijkse rekeningen te bekostigen. De ‘oude’ Columbus (85 jaar) en zijn dochter en haar twee zoons runnen de groentewinkel. Doordat zij de hele dag in de winkel zijn (van ’s ochtends 8 tot ’s avonds 8 uur), is er behoefte om in de winkel  hun eigen maaltijden te koken. De familie had zelf al een éénpits gasbrander, maar het ontbrak nog aan de gasfles en de nodige aansluitmaterialen. Dit (de gasfles met aansluitstukken) hebben wij deze familie kunnen doneren (voor zo’n 35 euro). De komende dagen hopen wij de bouwprojecten in gang te kunnen zetten.

Toch veel toeristen naar Sri Lanka

July 5th, 2019

Van de week verscheen dit bericht in de media.
Gelukkig gaan er aankomende zomer toch weer veel toeristen naar Sri Lanka. Want toerisme is één van de grootste bronnen van inkomsten van Sri Lanka.

Sri Lanka is weer even veilig als voor de aanslagen. Door gedaalde prijzen en reeds geboekte hotels, vluchten en visums gaan veel Nederlanders toch.

Ondanks de terroristische aanslagen van twee maanden geleden gaan dit jaar toch weer veel Nederlanders op vakantie naar Sri Lanka. De rust lijkt wedergekeerd en de Rijksoverheid schrijft in het reisadvies dat Sri Lanka weer veilig genoeg is als verantwoorde vakantiebestemming. Vooral reizigers die hun vluchten, hotels en het visum voor Sri Lanka al geregeld hadden, besluiten de vakantie toch door te laten gaan. Maar ook koopjesjagers slaan hun slag.

Aanvankelijk veel annuleringen

Direct na de aanslagen van 21 april stroomden de annuleringen binnen bij de Nederlandse reisbureaus. Dat effect werd enkele dagen later nog eens versterkt, toen de Rijksoverheid in haar reisadvies schreef dat Sri Lanka niet langer veilig was. Niet alle reisverzekeringen vergoeden in zo’n geval alle kosten die al vooruit zijn betaald. Zo betalen veel toeristen al ver voor vertrek de vluchten, de hotelovernachtingen en in het geval van Sri Lanka ook het vereiste visum. Een duur grapje dus, voor de reiziger die zich al goed had voorbereid.

Een risico op aanslagen is er altijd

De Rijksoverheid probeert in haar reisadviezen altijd zo objectief mogelijk te zijn. Een aanslag in een land betekent niet direct dat het niet meer veilig is om dat land te bezoeken. Zo zijn er afgelopen jaren ook aanslagen geweest in Duitsland en Frankrijk, maar die landen hebben ook geen negatief reisadvies. Nu is het veiligheidsrisico in Sri Lanka nog altijd hoger dan in Europa. Maar het veiligheidsniveau is volgens de overheid weer hetzelfde als voor de aanslagen in april. Wel is het verstandig om massabijeenkomsten en militaire gebouwen te vermijden. Ook wordt geadviseerd geen sloppenwijken te bezoeken en na zonsondergang binnen te blijven. Maar dat geldt voor veel meer populaire vakantiebestemmingen.

Koopjesjagers naar Sri Lanka

Enkele dagen na de aanslagen werden foto’s in kranten geplaatst van lege stranden in Sri Lanka. Een uniek beeld, want normaal zijn er altijd toeristen te vinden. Door de vele annuleringen waren hotels en resorts vrijwel leeg, vliegtuigen onderbezet en verkochten visumbureaus vrijwel geen enkel visum meer voor Sri Lanka. Een dergelijke situatie zorgt al snel voor prijsdalingen. Toen de rust weer enigszins was wedergekeerd, sloegen de koopjesjagers hun slag. Door de dumpprijzen waarvoor nu tickets en overnachtingen worden aangeboden, was het nooit zo voordelig om op vakantie te gaan naar Sri Lanka.

Berichtje van de familie Colombus

July 1st, 2019

De familie Columbus  stuurde ons van de week een berichtje met de vraag wanneer wij weer naar Sri Lanka gaan.

En zij schreven vol trots, dat zij een groente winkeltje in de buurt van Kalutara hebben geopend.

Bericht van onze vriend Tarake

June 17th, 2019

Vandaag kregen wij bericht van onze vriend Tarake. Hij schreef dat alles weer veilig is in Sri Lanka en dat ze hopen dat er snel weer volop toeristen komen, want deze zijn er momenteel, helaas, niet.

Strijd tegen illegaal kappen

June 10th, 2019

Sri Lanka gaat vanaf volgende week de import van kettingzagen verbieden en zagerijen sluiten om zijn bossen te beschermen. Dat heeft het kabinet van president Maithripala Sirisena vrijdag aangekondigd.

De president wil zo de strijd aangaan tegen het illegaal kappen van bomen en de bosbedekking in zijn land doen groeien van 28 naar 32 procent in de komende tien jaar. Vier maanden geleden heeft Sirisena, die ook minister van Milieu is, al de verplichting ingevoerd om kettingzagen te laten registreren bij de politie. In drie weken tijden werden zo 82.000 stuks geregistreerd.

Het is niet duidelijk of ook de kettingzagen die al in gebruik zijn niet meer zullen worden toegelaten. Wel liet de president weten dat zagerijen vijf jaar de tijd hebben om hun activiteiten stop te zetten. Houthakkers riep hij op om tegen dan een nieuwe job te zoeken.

vp
een houtzagerij

weer positief reisadvies

June 2nd, 2019

1 juni publiceerde de NOS dit bericht.

Het Nederlandse reisadvies voor Sri Lanka is versoepeld van oranje naar geel en is daarmee terug op het niveau van voor de aanslagen die plaatsvonden tijdens Pasen. De veiligheidssituatie op Sri Lanka is verbeterd, schrijft het ministerie van Buitenlandse Zaken. “De Sri Lankaanse overheid heeft maatregelen genomen, het normale leven is weer op gang gekomen.” Maar het toerisme lijdt er nog steeds onder.

Eind april werden Nederlandse reizigers door Buitenlandse Zaken geadviseerd om alleen nog voor noodzakelijke reizen naar Sri Lanka te gaan. Toeristen werden daarop teruggevlogen.

Het advies volgde destijds op de aanslagen van 21 april, toen kwamen bij een serie bomaanslagen op vier hotels en drie kerken tussen de 250 en 260 mensen om. De aanslagen worden toegeschreven aan twee islamistische splintergroeperingen die zijn verbonden aan IS. Ook na de aanslagen was het er onrustig, bijvoorbeeld vorige maand vanwege geweld gericht op moslims.

Inmiddels is Sri Lanka volgens de Nederlandse overheid dus weer veiliger, en dat brengt hopelijk voor de Sri Lankanen de toeristen terug naar het land. Sri Lanka draait namelijk voor een belangrijk deel op inkomsten uit het toerisme.

Al vlak na de aanslagen zag de toerismesector in het land de bui hangen. “Binnen twee uur na de aanslagen waren alle gasten verdwenen en de annuleringen stroomden binnen”, vertelde de eigenaar van een resort tegen NOS-verslaggever Jeroen de Jager.

Ook de Nederlander Wietse Sennema, die in Sri Lanka een tuktuk-verhuurmaatschappij heeft, merkt de gevolgen van het geweld. “Vlak na de aanslagen ben je vooral bezorgd om vrienden en bekenden, je denkt er dan nog niet over na wat voor impact het gaat hebben”, zegt hij tegen de NOS. Dat veranderde toen de eerste telefoontjes binnenkwamen: veel toeristen die een tuktuk hadden gehuurd bij Sennema wilden er snel vanaf.

“Zo’n 30 tot 50 procent van de mensen die hier al waren, annuleerden”, zegt Sennema. In de maand erna volgden annuleringen voor vrijwel alle boekingen. Ook reserveringen voor tuktuks voor juni en augustus, normaal de drukke zomermaanden, zijn er nog weinig.

Lege stranden

Dat er momenteel weinig toeristen in Sri Lanka zijn, merken ook de reizigers die er wel zijn. In een Facebookgroep delen ze hun ervaringen. “Ik ben al 2,5 week aan het rondreizen met mijn vriendin. We zijn bijna overal de enigen in restaurants, hotels en guesthouses. Iedereen die we spreken, is blij met ons”, schrijft Dennis Eresh.

Andere reizigers schrijven over de lege stranden en amper toeristen in grote steden. Ook in de vliegtuigen naar Sri Lanka zijn soms amper toeristen te bekennen. Jessica Maheshika De Silva Reitsema, die momenteel in Sri Lanka is, merkt dat de bevolking erg lijdt door het gebrek aan toeristen. “Mensen zijn wat angstiger. Maar zelfs nu blijven de Sri Lankanen lachen. Hoeveel ellende ze ook meemaken.”

Tuktuk-verhuurder Sennema is er erg blij met de versoepeling van het Nederlandse reisadvies, al had het wat hem betreft eerder gekund. “Voor veel mensen hier komt het nu eigenlijk te laat. Hotels hebben al mensen ontslagen en er zijn guesthouses die hun deuren moesten sluiten. Veel hotels bieden nu kamers spotgoedkoop aan, met soms wel 70 procent korting en gratis alcohol.”

Ook het bedrijf van Sennema kreeg klappen. “We hebben twee mensen moeten ontslaan, wel met de voorwaarde dat ze terug kunnen komen als de economie aantrekt. Twee andere werknemers ben ik minder moeten gaan betalen, maar dat begrepen ze wel.” Daar komt nog bij dat hij zelf geen tuktuks heeft, maar die huurt van Sri Lankanen. Met amper boekingen verdienen ook die mensen nu weinig. “Mensen zijn in tranen en bellen dagelijks om te vragen of er al boekingen zijn en om te zeggen: alsjeblieft, denk aan mij.”

Sri Lankanen kunnen toeristen dus momenteel goed gebruiken, en nu is dan ook juist een heel goed moment om te komen, zegt Sennema. “Er zijn weinig toeristen, de prijzen liggen én laag én er zijn amper rijen bij de populaire bestemmingen. Eigenlijk is nu de beste tijd.” le 3 Accent

goed nieuws

May 9th, 2019

Van onze vrienden en bekenden krijgen we steeds te horen dat het in de regio Kalutara, Beruwala gelukkig veilig is. Maar dat er m.n. in het oosten van het land nog steeds een opperste mate van veiligheids maatregelen genomen worden.