Toch veel toeristen naar Sri Lanka

July 5th, 2019

Van de week verscheen dit bericht in de media.
Gelukkig gaan er aankomende zomer toch weer veel toeristen naar Sri Lanka. Want toerisme is één van de grootste bronnen van inkomsten van Sri Lanka.

Sri Lanka is weer even veilig als voor de aanslagen. Door gedaalde prijzen en reeds geboekte hotels, vluchten en visums gaan veel Nederlanders toch.

Ondanks de terroristische aanslagen van twee maanden geleden gaan dit jaar toch weer veel Nederlanders op vakantie naar Sri Lanka. De rust lijkt wedergekeerd en de Rijksoverheid schrijft in het reisadvies dat Sri Lanka weer veilig genoeg is als verantwoorde vakantiebestemming. Vooral reizigers die hun vluchten, hotels en het visum voor Sri Lanka al geregeld hadden, besluiten de vakantie toch door te laten gaan. Maar ook koopjesjagers slaan hun slag.

Aanvankelijk veel annuleringen

Direct na de aanslagen van 21 april stroomden de annuleringen binnen bij de Nederlandse reisbureaus. Dat effect werd enkele dagen later nog eens versterkt, toen de Rijksoverheid in haar reisadvies schreef dat Sri Lanka niet langer veilig was. Niet alle reisverzekeringen vergoeden in zo’n geval alle kosten die al vooruit zijn betaald. Zo betalen veel toeristen al ver voor vertrek de vluchten, de hotelovernachtingen en in het geval van Sri Lanka ook het vereiste visum. Een duur grapje dus, voor de reiziger die zich al goed had voorbereid.

Een risico op aanslagen is er altijd

De Rijksoverheid probeert in haar reisadviezen altijd zo objectief mogelijk te zijn. Een aanslag in een land betekent niet direct dat het niet meer veilig is om dat land te bezoeken. Zo zijn er afgelopen jaren ook aanslagen geweest in Duitsland en Frankrijk, maar die landen hebben ook geen negatief reisadvies. Nu is het veiligheidsrisico in Sri Lanka nog altijd hoger dan in Europa. Maar het veiligheidsniveau is volgens de overheid weer hetzelfde als voor de aanslagen in april. Wel is het verstandig om massabijeenkomsten en militaire gebouwen te vermijden. Ook wordt geadviseerd geen sloppenwijken te bezoeken en na zonsondergang binnen te blijven. Maar dat geldt voor veel meer populaire vakantiebestemmingen.

Koopjesjagers naar Sri Lanka

Enkele dagen na de aanslagen werden foto’s in kranten geplaatst van lege stranden in Sri Lanka. Een uniek beeld, want normaal zijn er altijd toeristen te vinden. Door de vele annuleringen waren hotels en resorts vrijwel leeg, vliegtuigen onderbezet en verkochten visumbureaus vrijwel geen enkel visum meer voor Sri Lanka. Een dergelijke situatie zorgt al snel voor prijsdalingen. Toen de rust weer enigszins was wedergekeerd, sloegen de koopjesjagers hun slag. Door de dumpprijzen waarvoor nu tickets en overnachtingen worden aangeboden, was het nooit zo voordelig om op vakantie te gaan naar Sri Lanka.

Berichtje van de familie Colombus

July 1st, 2019

De familie Columbus  stuurde ons van de week een berichtje met de vraag wanneer wij weer naar Sri Lanka gaan.

En zij schreven vol trots, dat zij een groente winkeltje in de buurt van Kalutara hebben geopend.

Bericht van onze vriend Tarake

June 17th, 2019

Vandaag kregen wij bericht van onze vriend Tarake. Hij schreef dat alles weer veilig is in Sri Lanka en dat ze hopen dat er snel weer volop toeristen komen, want deze zijn er momenteel, helaas, niet.

Strijd tegen illegaal kappen

June 10th, 2019

Sri Lanka gaat vanaf volgende week de import van kettingzagen verbieden en zagerijen sluiten om zijn bossen te beschermen. Dat heeft het kabinet van president Maithripala Sirisena vrijdag aangekondigd.

De president wil zo de strijd aangaan tegen het illegaal kappen van bomen en de bosbedekking in zijn land doen groeien van 28 naar 32 procent in de komende tien jaar. Vier maanden geleden heeft Sirisena, die ook minister van Milieu is, al de verplichting ingevoerd om kettingzagen te laten registreren bij de politie. In drie weken tijden werden zo 82.000 stuks geregistreerd.

Het is niet duidelijk of ook de kettingzagen die al in gebruik zijn niet meer zullen worden toegelaten. Wel liet de president weten dat zagerijen vijf jaar de tijd hebben om hun activiteiten stop te zetten. Houthakkers riep hij op om tegen dan een nieuwe job te zoeken.

vp
een houtzagerij

weer positief reisadvies

June 2nd, 2019

1 juni publiceerde de NOS dit bericht.

Het Nederlandse reisadvies voor Sri Lanka is versoepeld van oranje naar geel en is daarmee terug op het niveau van voor de aanslagen die plaatsvonden tijdens Pasen. De veiligheidssituatie op Sri Lanka is verbeterd, schrijft het ministerie van Buitenlandse Zaken. “De Sri Lankaanse overheid heeft maatregelen genomen, het normale leven is weer op gang gekomen.” Maar het toerisme lijdt er nog steeds onder.

Eind april werden Nederlandse reizigers door Buitenlandse Zaken geadviseerd om alleen nog voor noodzakelijke reizen naar Sri Lanka te gaan. Toeristen werden daarop teruggevlogen.

Het advies volgde destijds op de aanslagen van 21 april, toen kwamen bij een serie bomaanslagen op vier hotels en drie kerken tussen de 250 en 260 mensen om. De aanslagen worden toegeschreven aan twee islamistische splintergroeperingen die zijn verbonden aan IS. Ook na de aanslagen was het er onrustig, bijvoorbeeld vorige maand vanwege geweld gericht op moslims.

Inmiddels is Sri Lanka volgens de Nederlandse overheid dus weer veiliger, en dat brengt hopelijk voor de Sri Lankanen de toeristen terug naar het land. Sri Lanka draait namelijk voor een belangrijk deel op inkomsten uit het toerisme.

Al vlak na de aanslagen zag de toerismesector in het land de bui hangen. “Binnen twee uur na de aanslagen waren alle gasten verdwenen en de annuleringen stroomden binnen”, vertelde de eigenaar van een resort tegen NOS-verslaggever Jeroen de Jager.

Ook de Nederlander Wietse Sennema, die in Sri Lanka een tuktuk-verhuurmaatschappij heeft, merkt de gevolgen van het geweld. “Vlak na de aanslagen ben je vooral bezorgd om vrienden en bekenden, je denkt er dan nog niet over na wat voor impact het gaat hebben”, zegt hij tegen de NOS. Dat veranderde toen de eerste telefoontjes binnenkwamen: veel toeristen die een tuktuk hadden gehuurd bij Sennema wilden er snel vanaf.

“Zo’n 30 tot 50 procent van de mensen die hier al waren, annuleerden”, zegt Sennema. In de maand erna volgden annuleringen voor vrijwel alle boekingen. Ook reserveringen voor tuktuks voor juni en augustus, normaal de drukke zomermaanden, zijn er nog weinig.

Lege stranden

Dat er momenteel weinig toeristen in Sri Lanka zijn, merken ook de reizigers die er wel zijn. In een Facebookgroep delen ze hun ervaringen. “Ik ben al 2,5 week aan het rondreizen met mijn vriendin. We zijn bijna overal de enigen in restaurants, hotels en guesthouses. Iedereen die we spreken, is blij met ons”, schrijft Dennis Eresh.

Andere reizigers schrijven over de lege stranden en amper toeristen in grote steden. Ook in de vliegtuigen naar Sri Lanka zijn soms amper toeristen te bekennen. Jessica Maheshika De Silva Reitsema, die momenteel in Sri Lanka is, merkt dat de bevolking erg lijdt door het gebrek aan toeristen. “Mensen zijn wat angstiger. Maar zelfs nu blijven de Sri Lankanen lachen. Hoeveel ellende ze ook meemaken.”

Tuktuk-verhuurder Sennema is er erg blij met de versoepeling van het Nederlandse reisadvies, al had het wat hem betreft eerder gekund. “Voor veel mensen hier komt het nu eigenlijk te laat. Hotels hebben al mensen ontslagen en er zijn guesthouses die hun deuren moesten sluiten. Veel hotels bieden nu kamers spotgoedkoop aan, met soms wel 70 procent korting en gratis alcohol.”

Ook het bedrijf van Sennema kreeg klappen. “We hebben twee mensen moeten ontslaan, wel met de voorwaarde dat ze terug kunnen komen als de economie aantrekt. Twee andere werknemers ben ik minder moeten gaan betalen, maar dat begrepen ze wel.” Daar komt nog bij dat hij zelf geen tuktuks heeft, maar die huurt van Sri Lankanen. Met amper boekingen verdienen ook die mensen nu weinig. “Mensen zijn in tranen en bellen dagelijks om te vragen of er al boekingen zijn en om te zeggen: alsjeblieft, denk aan mij.”

Sri Lankanen kunnen toeristen dus momenteel goed gebruiken, en nu is dan ook juist een heel goed moment om te komen, zegt Sennema. “Er zijn weinig toeristen, de prijzen liggen én laag én er zijn amper rijen bij de populaire bestemmingen. Eigenlijk is nu de beste tijd.” le 3 Accent

goed nieuws

May 9th, 2019

Van onze vrienden en bekenden krijgen we steeds te horen dat het in de regio Kalutara, Beruwala gelukkig veilig is. Maar dat er m.n. in het oosten van het land nog steeds een opperste mate van veiligheids maatregelen genomen worden.

vandaag verscheen dit bericht in de media :

May 7th, 2019

Alle extremisten die verantwoordelijk waren voor de zelfmoordaanslagen in Sri Lanka, zijn om het leven gekomen of opgepakt. Ook zijn explosieven in beslag genomen die waren bedoeld voor toekomstige aanslagen, zegt politiechef Chandana Wickramaratne in een audioboodschap.

Bij de aanslagen op hotels en kerken vielen op 21 april zeker 257 doden. ,,Degenen die de zelfmoordaanslagen organiseerden en uitvoerden zijn dood of zitten in hechtenis”, aldus de politiechef. ,,De twee bomexperts van de groep zijn gedood.”

Wickramaratne heeft niet bekendgemaakt hoeveel mensen precies zijn aangehouden, maar een politiewoordvoerder zei maandag dat het gaat om 73 mensen. De autoriteiten zeggen dat lokale moslimextremisten achter de aanslagen zitten, al is de verantwoordelijkheid ook opgeëist door Islamitische Staat.

Een week na de aanslagen

April 28th, 2019

Een week na de aanslagen is er steeds meer duidelijk geworden dat IS betrokken is bij deze verschrikkelijke aanslagen. Via de media en ook van onze Sri Lankaanse vrienden komen er steeds meer berichten van het falen van de regering. De president heeft zelfs op 26 april op twitter zijn excuses aangeboden.

Van onze vrienden begrijpen we dat het land nog steeds in rouw is en dat overal de vlaggen nog steeds halfstok hangen, maar dat het in de regio waar onze vrienden wonen (in wij ook vaak vertoeven) rustig en veilig is.

Van onze vrienden kregen wij ook foto’s en berichten over de zorgen die zij hebben. Zoals helaas op meerdere plaatsen op de wereld moeten ook in Sri Lanka de Moslims het ontgelden.

Maar daarnaast ook de Moslim gemeenschappen die zich openlijk distantiëren van het geweld, hun steun betuigen aan de slachtoffers en aangeven dat er geen plek is voor extremisme.

de verschrikkelijke aanslagen in Sri Lanka

April 24th, 2019

Wat een schrik in het paasweekend. Het zo mooie Sri Lanka, wat de laatste jaren economisch net weer wat in de lift zat, is getroffen door de verschrikkelijke terreurdaden. De laatste dagen kregen wij van onze vrienden en bekenden berichten dat ze goed met het gaat. Het merendeel van de inwoners van Sri Lanka is Boeddhistisch, zo dus ook het merendeel van onze vrienden. Van de familie Moses Tiranga kregen wij gisteren en vandaag een mailtje. Dit is een Christelijke familie, het mailtje laat ook de ernst van de situatie zien.

Mail van 23 april 2019 : Hi both, How are you both..?? We hope both you know what happened to our country this days,last sunday eight places bomb blasting, three cathiolic churchs & three big hotels & also another two places. lot of people died & lot of people addimitted hospitals. We don’t know what happing to our country, please pray for our country..last sunday we went to church, but, our worship service finish that day early.. Our church area police came to our church & talking with our church elder , they said your all meetings finish early for your safety , . MAY THE LORD GUIDE BOTH OF YOU ALWAYS!! MOSES &FAMILY from Sri Lanka

Mail van 24 april 2019: Hi both!! How are u both?? More than 375 people addimitted hospital for our country bomb blusting, & more than 359 people died. But, we are fine here. This problems having Colombo areas, nothing to our village area.please pray for our country. . MAY THE LORD JESUS HELP TO BOTH OF YOU ALWAYS!! MOSES&FAMILY, FROM SRI LANKA

berichtje van de familie Rukmal

March 24th, 2019

een bericht van de familie Rukmal, hun zoon deed mee aan een Perahera.